30
Oct
07

Las cosas que no admite la ciencia

A menudo los legos nos escandalizamos o nos sonreimos por cosas de sentido comun que la ciencia no admite de forma expresa, o por otras que sean o no de sentido comun, nos resultan tan evidentes que nos parece inconcebible que las preclaras mentes de los cientificos se resistan a admitirlas.

»

Pongo por ejemplo el caso de la inteligencia animal en relacion con el lenguaje, en concreto de los perros que son una de mis pasiones. Todos los que tenemos trato habitual con ellos sabemos que su inteligencia esta muy por encima de los que reconocen la zoologia y la etologia. Hay incluso estudios que cuantifican el numero de palabras distintas que un perro es capaz de identificar y comprender. No se por cuantas palabras ira ahora la investigacion y tampoco es que importe mucho para los efectos. El caso es que la experiencia nos dice que un perro (de forma similiar a un niño aunque haya distancias que salvar) adquiere la comprension del lenguaje en funcion de cuanto y como se le hable, de forma de un perro o un niño al que se hable poco o de forma muy limitada tendra una comprension del lenguaje muy inferior a la de un perro o un niño que este acostumbrado a que se le hable largo y tendido. De todas las perras que he tenido (vale, lo reconozco, en esto como en algunas otras cosas soy sexista), puedo decir que comprendian cualquier cosa que se les dijera e incluso cuando no se hablaba con ellas, sino de ellas, lo percibian perfectamente.

Como es posible que la ciencia siga sin admitirlo? Parece mentira verdad? La explicacion es que las afirmaciones de la ciencia se basan, por definicion, en hechos probados experimentalmente, y no basta con tener la conviccion personal por comun o mayoritaria que sea para elevar una afirmacion al rango de cientifica, tiene que estar sustanciada por un estudio experimental que cumpla criterios minimos de fiabilidad y replicabilidad (osea, que si se repite el estudio, los resultados sean similares). Y el caso es que a menudo resulta muy complejo dar con un modelo experimental que permita demostrar las cosas que tan evidentes nos resultan. O bien lo que faltan son los medios tecnicos que permitan estudiar de forma objetiva los eventos que interesaria explorar, como ha venido ocurriendo con los mal llamados fenomenos paranormales. Por ejemplo, durante muchisimo tiempo se considero que la afirmacion de los lamas tibetanos de que podian controlar a voluntad la frecuencia de latido de su corazon era poco menos que una tomadura de pelo; tuvo que pasar mucho tiempo para que concurrieran los medios tecnicos y un modelo experimental viable que permitieran estudiarlo en condiciones y demostrar que efectivamente, es posible; y hoy sabemos que no solo los lamas, sino tambien muchos deportistas, sin ir mas lejos, usan sea consciente o inconscientemente este recurso fisiologico.

Dia llegara en que mucho de lo que ahora consideramos paranormal se convierta en conocimiento cientifico consolidado, pero de momento con lo que podemos quedarnos es con la afirmacion de Douglas G. Altman (creo que es suya) que para mi tiene el rango de principio cientifico fundamental

la ausencia de evidencia no constituye evidencia de ausencia

que traducido al lenguaje cotidiano viene a decir que

“el hecho de que algo no este demostrado

aaaaa no implica que no sea cierto” aaaaa

 

Y toda esta reflexion viene a que esta mañana he leido que estudiando la conducta de busqueda alimentaria de los elefantes africanos se acaba de demostrar, ahi es nada, el hecho de que la experiencia es un grado, para los elefantes africanos claro. Lease, que las elefantas dominantes, las matriarcas, que casualmente son las que tienen experiencia en organizar a la manada y optimizar sus recursos, necesitan recorrer distancias mucho menores para conseguir el alimento que los miembros menos dominantes del grupo.


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